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专家探讨磁带自动化厂商的振兴之路_磁带存储

存储评测 qqjoy1234 585浏览

本文作者Howard Marks是Networks Are Our Lives公司的首席科学家。这家公司总部位于新泽西州霍博肯,从事顾问工作。1987年以来,他一直专注于系统的分析和写作。 

去年7月,我曾怀疑长期磁带自动化厂商Tandberg Data和Overland Storage是否可以安然度过中小型企业存储市场的衰退期。这两家厂商都在发布新的产品和路线图,以便更好地适应中小企业客户的需求。Overland成功募集了1200万美元资金,这笔资金足够他们继续朝着目标前进,而且该公司还聘用Geoff Barall担任首席技术官。与此相比,MAID(大规模闲置磁盘阵列)技术的先驱Copan就没这么幸运了。

Overland核心愿景是从原来的经营模式中转变出来。Overland目前有80%的销售收入来自惠普的贴牌磁带自动化销售渠道。Overland希望重振曾经辉煌过的SnapServer品牌。Overland新的首席执行官Eric Kelly和Snap有渊源。他所在的团队曾经从Quantum那里以1000万美元的价格买入Snap,后来以1亿美元的价格卖给Adaptec,现在他又以300万美元的价格将Snap带进Overland。Snap的买卖如此频繁,即使当Snap的投资顾问都很赚。

两周前,我曾经同Eric和Overland营销与销售副总裁Jillian Mansof共进午餐。他们认为中小企业市场的关键是产品使用的便利性以及渠道的忠诚度。从这方面来说,加入戴尔前的Equallogic做得很好。

现在,Overland的管理团队又加入了Barrall。Barrall曾经创建BlueArc,一家制造高速NAS(网络附加存储)设备的公司。Barrall还创建过Data Robotics。Data Robotics的产品是Drobo NAS,而Barrall则开发了"超越RAID(独立磁盘冗余阵列)"的技术,该技术可以让一个NAS使用RAID阵列中不同规格的磁盘。Barrall很明白如何建立一个成功的NAS公司,因此我认为Overland仍有潜力。

新的S2000 iSCSI(互联网小型计算机系统接口)阵列不仅仅是对iSCSI目标端Snap服务器的重新包装。他们重新设计了iSCSI目标端以便让它运行得更快,同时还重新设计了用户界面,将网页GUI(图形用户界面)替换成Windows插件以便简化配置。他们还增加了vCenter插件,通过复制和故障复原功能赋予了针对VMware的高可用性。S2000可以使用SAS和SATA,并且通过SAS JBOD(简单磁盘捆绑)可以扩展到120TB,因此S2000和其他入门级SAN阵列(比如惠普的MSA和戴尔Equallogic)相比具有相当强的竞争力。

即使只是出于私人感情,我也希望Eric和他的团队可以振兴Overland和Snap。

随着磁盘到磁盘备份成为新的潮流,Tandberg Data近来明智地收购了Exabyte。Tandberg Data支持四个磁带格式系列,其中两个(SLR和VXA)是专有的。Tandberg Data曾两次试图进入磁盘市场,分别推出RDX可抽换磁带机和DPS1000 iSCSI VTL(虚拟磁带库)。我不认为VTL在中小企业市场上有什么需求,因为这个市场的客户往往只有一台媒介服务器,甚至DAS(直连式存储)也可以达到让人可以接受的性能水平,而且DAS的成本和复杂性仅相当于VTL的一半。

最新的DPS2000 NAS是一个4-bay的基于Linux的设备,采用Atom处理器。Tandberg在机架机箱和桌面机箱都封装了Atoma处理器以供二级存储应用程序使用,比如备份和视频监控。DPS2000拥有远程复制功能。用户在将小容量磁盘替换成大容量磁盘的时候也不会丢失数据,他们只要等待重建过程结束就可以继续替换下一个磁盘。低端NAS市场的竞争非常激烈,这里有Buffalo,SnapServer,EMC的Iomega,NetGear,而且还有许多厂商都在推出针对中小企业的系统。

为了在这个拥挤的市场中脱颖而出,Tandberg捆绑了适用于Windows系统的AccuGard备份软件,这是Data Storage Group的DS Shield Pofessiional的一个贴牌版本,内置了重复数据删除功能。Tandberg还将AccuGard捆绑到他们的RDX设备上,构建出一个非常适合于中小企业的解决方案。一个配有重复数据删除功能的640GB的RDX磁带机可以承载中小企业的大部分数据。比起DAT 150这样的低端磁带驱动器,捆绑后的RDX是更适用于可移动备份的解决方案。

最后,去年收购SGI的新SGI(实际上是Rackable)以200万美元的价格收购了Copan的资产。MAID技术将继续存在并发展,但是Copan在能力上的局限–Copan产品的电源供应只能够在同一时间让四分之一的驱动器全速运行,而其他厂商也在推出磁盘降速解决方案–使得Copan失去竞争力。

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